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Verificando e-mail? Você provavelmente não está respirando.


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por Alisha Haridasani Gupta, nytimes.com

21 de agosto de 2023 04h00


Em 2007, Linda Stone, ex-executiva da Microsoft, percebeu que, embora fizesse exercícios respiratórios todas as manhãs, quando se sentava em frente ao laptop e abria a caixa de entrada, tudo saía pela janela. “Eu diria, hum, eu estava apenas respirando, mas não estou mais respirando”, disse ela. Suas inspirações e expirações tornaram-se quase imperceptíveis e superficiais, ela percebeu.


Stone decidiu realizar um estudo informal (“ciência da mesa da sala de jantar”, como ela o chamou), convidando 200 pessoas para sua casa – amigos, vizinhos, familiares – e monitorando sua frequência cardíaca e respiração enquanto verificavam seus e-mails. Aproximadamente 80% dos participantes prenderam a respiração periodicamente ou alteraram a respiração, disse ela. Ela chamou o fenômeno de “apnéia do e-mail” e descreveu suas descobertas em um artigo amplamente lido de 2008 no The Huffington Post.


Desde então, Stone expandiu o conceito e o renomeou como “apneia de tela”, referindo-se à interrupção da respiração que muitos de nós experimentamos ao realizar todos os tipos de tarefas na frente de uma tela.


O problema provavelmente piorou com o aumento do uso de telas, disse James Nestor, que examinou o fenômeno em seu livro de 2020, “Breath: The New Science of a Lost Art”.


“Você tem 10 telas diferentes abertas. Alguém está mandando uma mensagem para você, alguém está ligando para você, alguém está enviando um e-mail para você”, disse ele, acrescentando que não evoluímos para sermos “constantemente estimulados”.


A apnéia da tela é uma manifestação da resposta do nosso corpo ao estresse, disse Stephen Porges, professor de psiquiatria da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, especializado no sistema nervoso autônomo. Quando nos deparamos com qualquer tipo de estímulo, nosso sistema nervoso procura sinais para decifrar se é ou não uma ameaça, disse o Dr.


Esse foco e atenção exigem esforço mental, o que desencadeia uma cadeia de mudanças fisiológicas, incluindo uma respiração mais superficial e uma desaceleração da frequência cardíaca para “acalmar” o corpo e desviar recursos para ajudá-lo a se concentrar, disse ele. Ele deu o exemplo dos gatos que perseguem suas presas; muitas vezes, logo antes de atacarem, eles congelam e sua respiração se torna superficial. Isso, disse ele, é essencialmente o que acontece quando você recebe um e-mail, uma mensagem de texto ou uma mensagem do Slack: você congela, lê e elabora um plano de ação.


Quanto mais inesperado for um estímulo – digamos, receber uma notificação de texto do nada – maior será a probabilidade de o corpo percebê-lo como uma ameaça.


Embora esses reflexos não sejam prejudiciais às vezes, eles se tornam um problema se forem ativados o dia todo, todos os dias, porque isso coloca “o sistema nervoso em um estado crônico de ameaça”, disse o Dr. Horas de respiração superficial podem fazer você se sentir exausto após um dia de trabalho, disse ele, mesmo que esse trabalho não seja particularmente estressante.


A falta de movimento resultante de sentar-se em frente a uma tela também pode contribuir para a apnéia da tela, disse o Dr. David Spiegel, diretor do Centro de Estresse e Saúde da Stanford Medicine. A interrupção da respiração é o resultado de “uma combinação não apenas do que você está fazendo, mas do que você não está fazendo”, disse ele, acrescentando que notou apneia de tela entre pacientes que trabalharam em empregos altamente estressantes por longas horas sem fazer muito exercício. ou dormir.


Existem algumas práticas simples que você pode adotar para melhorar os hábitos respiratórios, mesmo em nossas vidas cada vez mais presas às telas.


Configure lembretes de respiração

Alguns alertas suaves ao longo do dia podem lembrá-lo de verificar sua respiração, disse Nestor.


Pergunte a si mesmo: você está respirando pela boca (geralmente um indicador de respiração superficial)? Você está respirando? A consciência ajuda você a sair dessa situação, disse ele.


Se você perceber que está respirando superficialmente ou não respira, tente suspirar de forma audível, disse Spiegel. Estudos sugerem que essa pode ser uma maneira rápida e fácil de redefinir os padrões respiratórios. Num estudo publicado em janeiro, o Dr. Spiegel e a sua equipa descobriram que, embora muitas técnicas de respiração sejam valiosas, os suspiros cíclicos – em que a expiração dura mais tempo do que a inspiração – são particularmente eficazes para melhorar o humor.


Experimente telas maiores

O Dr. Porges levanta a hipótese de que quanto maior for a tela, menos desgastante mentalmente ela poderá ser. “À medida que você estreita o campo visual, você aumenta a demanda do seu sistema nervoso para excluir tudo fora dele”, disse ele. Responder a mensagens em um monitor de desktop muitas vezes parece mais fácil do que responder em um telefone, o que “é uma restrição de movimento mais intensamente focada”, disse Spiegel.


Faça suas pausas valerem

As pessoas muitas vezes se afastam de seus computadores para fazer uma pausa e acabam respondendo às mensagens em seus telefones, disse Porges. Ele sugeriu reservar alguns momentos para fazer coisas que não exijam muito esforço mental – como ouvir música – para que seu sistema nervoso possa mudar de um estado de foco e vigilância para um estado de relaxamento.


Adicionar atividade física às suas pausas – como caminhar na natureza – é outra forma de restaurar o equilíbrio

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