Respirar pode mudar sua opinião sobre o Livre arbítrio

Atualizado: Jul 19


61-2021

Neuroscience 06 de Fevereiro de 2020




As ações voluntárias estão ligadas ao estado interno do corpo, especificamente respiração e expiração, mas não batimentos cardíacos.


Fonte: EPFL


Você já comeu aquele pedaço de chocolate, apesar de tudo?


Você inadvertidamente toma decisões porque está com fome ou com frio? Em outras palavras, o processamento do cérebro de sinais corporais internos interfere na sua capacidade de agir livremente?


Essa linha de pensamento está no cerne da pesquisa que questiona nossa capacidade de agir com base em pensamentos de livre arbítrio. Já sabemos que os sinais do corpo interno, como os batimentos cardíacos, afetam nossos estados mentais, podem ser usados ​​para reduzir a percepção da dor e são de fundamental importância para a autoconsciência corporal.


Graças a uma nova descoberta, descobriu-se que esses sinais internos do corpo realmente afetam os atos da vontade.


Cientistas da EPFL na Suíça demonstraram que é mais provável que você inicie uma decisão voluntária ao expirar. Publicadas na edição de hoje da Nature Communications, essas descobertas propõem um novo ângulo em um debate neurocientífico de quase 60 anos sobre o livre arbítrio e o envolvimento do cérebro humano.


“Nós mostramos que a ação voluntária está realmente ligada ao estado interno do seu corpo, especialmente com a respiração e a expiração, mas não com alguns outros sinais corporais, como os batimentos cardíacos”, explica Olaf Blanke, Presidente Bertarelli da Fundação EPFL em Neuroprostética Cognitiva e autor sênior.


No centro desses resultados está o potencial de prontidão (RP), um sinal da atividade cerebral observada no córtex humano que aparece não apenas antes do movimento muscular voluntário, mas também antes que se perceba a intenção de se mover. O RP é a assinatura da ação voluntária, uma vez que aparece consistentemente nas medições da atividade cerebral logo antes de atos de livre arbítrio (como estar ciente de que se deseja alcançar o chocolate).


As interpretações do PR têm sido debatidas há décadas. Alguns interpretam o PR para mostrar que o livre arbítrio é uma ilusão, uma vez que o PR precede a experiência consciente do livre arbítrio. Parece mostrar que o cérebro se compromete com uma decisão (chocolate) antes mesmo de estarmos conscientes de que tomamos essa decisão.


Mais recentemente, foi sugerido que o RP poderia ser um artefato de medição, potencialmente colocando o livre arbítrio de volta em nosso comando.


Mas se considerarmos que nossas decisões conscientes surgem de uma cascata de neurônios em atividade, então a origem do RP pode realmente fornecer uma visão dos mecanismos que levam à ação voluntária e ao livre arbítrio. A forma como os neurônios do cérebro trabalham juntos para chegar a uma decisão ainda é mal compreendida. [Veja os padrões ocultos de atividade cerebral revelados pela topologia algébrica de dimensão superior.] Nossa experiência consciente de livre arbítrio, nossa capacidade de tomar decisões livremente, pode então ser intrinsecamente ligada ao resto do nosso corpo.


Os resultados da EPFL sugerem que a origem do FR está ligada à respiração, proporcionando uma nova perspectiva sobre as experiências de livre arbítrio: o ciclo regular de respiração faz parte do mecanismo que leva à tomada de decisão consciente e aos atos de livre arbítrio. Além disso, é mais provável que iniciemos movimentos voluntários ao expirar. (Você alcançou aquele pedaço de chocolate durante a expiração?)


Essas descobertas sugerem que o padrão de respiração pode ser usado para prever "quando" as pessoas começam a ação voluntária. Seus padrões de respiração também podem ser usados ​​para prever o comportamento do consumidor, como quando você clica naquele botão. Dispositivos médicos que usam interfaces cérebro-computador podem ser ajustados e aprimorados de acordo com a respiração. O acoplamento respiração-ação poderia ser usado em ferramentas de pesquisa e diagnóstico para pacientes com déficits no controle da ação voluntária, como transtornos obsessivos compulsivos, doença de Parkinson e síndromes de Tourette. Blanke e Hyeong-Dong Park, primeiro autor desta pesquisa, registraram uma patente com base nessas descobertas.


Livre arbítrio sequestrado por sinais interoceptivos?


De forma mais geral, os resultados da EPFL sugerem que os atos de livre arbítrio são afetados por sinais de outros sistemas do corpo. Sucumbir a esse desejo de comer chocolate pode depender mais dos sinais internos do seu corpo do que você pode imaginar!


Blanke elabora: "Essa ação voluntária, uma ação interna ou autogerada, é acoplada a um sinal interoceptivo, a respiração, pode ser apenas um exemplo de como atos de livre arbítrio são reféns de uma série de estados internos do corpo e do processamento cerebral de esses sinais internos. Curiosamente, tais sinais também se mostraram relevantes para a autoconsciência. ”


Você pode ficar tentado a culpar os atos de ingestão excessiva de chocolate por sinais elétricos interoceptivos que sequestram seu livre arbítrio. A conexão intestino-mente é um campo ativo de pesquisa e as mensagens interoceptivas enviadas ao cérebro certamente impactam os desejos por comida. Por enquanto, esta última pesquisa EPFL apenas melhora as previsões de quando você vai se entregar a esse desejo, e não o que você realmente deseja.


Atos de livre arbítrio e estados internos do corpo