Menos estresse, mais competência social


69-2022

Fonte: Neuroscience

6 Outubro, 2017


A atenção plena e a meditação podem afetar a plasticidade do cérebro, resultando na capacidade dos adultos de adquirir novas habilidades sociais, relatam os pesquisadores.





Estudo: Instituto Max Planck.


O cérebro humano é capaz de mudar e se adaptar a novas condições ao longo da vida. Os cientistas se referem a essa capacidade como plasticidade. Até recentemente, não estava claro até que ponto as áreas do cérebro que controlam o comportamento social também possuem essa capacidade. Para descobrir, uma equipe de pesquisa liderada por Tania Singer, Diretora do Instituto Max Planck de Ciências do Cérebro e Cognitiva Humana, desenvolveu métodos para treinar habilidades sociais e mediu seus efeitos sobre o comportamento dos sujeitos do estudo, suas estruturas cerebrais e seu equilíbrio hormonal. Duas descobertas importantes foram publicadas na revista Science Advances.


A meditação é benéfica para o corpo e a mente. Embora isso possa parecer banal, na verdade foi demonstrado em vários estudos sobre os efeitos do treinamento da atenção plena. No entanto, os termos meditação e atenção plena cobrem uma gama de técnicas mentais que visam cultivar uma ampla gama de habilidades. Apesar do crescente interesse na pesquisa de meditação, ainda não está claro quais técnicas de treinamento mental são particularmente adequadas para aumentar a consciência e a atenção plena, bem como habilidades sociais, como compaixão e tomada de perspectiva cognitiva. Outra questão fundamental diz respeito à extensão em que esses vários métodos de treinamento mental levam a mudanças estruturais do cérebro nas redes neurais subjacentes às habilidades exercidas em adultos. Também não se sabe quais técnicas mentais reduzem o estresse psicossocial de forma mais eficaz no nível hormonal. Para encontrar respostas para todas essas perguntas, uma equipe de pesquisadores do Departamento de Ciências Sociais do Cérebro do Instituto Max Planck de Ciências Cognitivas e do Cérebro em Leipzig, liderada por Tania Singer, investigou como várias técnicas de meditação para desenvolver habilidades mentais e sociais afetam o cérebro e o corpo.


Para o projeto de pesquisa em grande escala, denominado ReSource, Tania Singer, junto com especialistas internacionais, desenvolveu três sessões de treinamento de três meses, cada uma concentrando-se em uma área de habilidade específica. O primeiro módulo enfocou os fatores de consciência e atenção plena. Durante os exercícios clássicos de meditação usados ​​neste módulo, os sujeitos, cada um por si, praticavam focalizando exclusivamente a respiração, impressões sensoriais ou partes específicas do corpo.





O segundo módulo deu atenção especial às conhecidas como habilidades socioafetivas, como compaixão, gratidão e lidar com emoções difíceis. O especial deste módulo é que, em contraste com os exercícios de atenção plena, foi usada uma nova técnica na qual duas pessoas treinam juntas. Nos exercícios com parceiros, conhecidos como díades contemplativas, os sujeitos se concentraram em compartilhar suas emoções para treinar a proximidade, a gratidão, a empatia e a capacidade de lidar com os fatores de estresse do dia-a-dia.





No terceiro módulo, os participantes cultivaram suas habilidades sociais - ou mais precisamente suas habilidades sócio-cognitivas - em particular sua capacidade de assumir perspectivas, ou seja, ter uma visão panorâmica de seus próprios processos de pensamento e dos outros. Aqui, também, os participantes treinaram em díades, além de fazer exercícios clássicos de meditação. Para esse fim, eles assumiram o papel de uma das partes internas de sua personalidade em sua mente - seja a mãe preocupada, a criança curiosa ou o juiz estrito - e descreveram uma situação da perspectiva dessa parte da personalidade. Assim, enquanto o falante praticava a autocompreensão, o ouvinte praticava mudar para a perspectiva e o mundo cognitivo de outra pessoa. O conceito de partes internas da personalidade está relacionado ao trabalho de Richard Schwarz, que idealizou o modelo do “sistema familiar interno”, que pressupõe a presença de uma infinidade de partes internas da personalidade em cada indivíduo. Sob a orientação dos treinadores, os participantes desenvolveram suas partes de personalidade como base para o treinamento.


Os participantes realizaram os exercícios 30 minutos por dia, seis dias por semana. Depois de cada uma das três unidades, os pesquisadores testaram as mudanças comportamentais induzidas pelo treinamento dos participantes. Eles também mediram mudanças na estrutura do cérebro por meio de ressonância magnética (MRI) e verificaram o sistema de estresse por meio de vários biomarcadores, como os níveis do hormônio do estresse cortisol na saliva.


Cada técnica tem seus próprios efeitos na plasticidade do cérebro


E de fato: “Dependendo do método de treinamento mental usado por três meses, a estrutura do cérebro nas áreas associadas, bem como os comportamentos relacionados, mudaram. Após o primeiro módulo de treinamento, os sujeitos apresentaram crescimento do córtex cerebral nas áreas responsáveis ​​pela atenção plena. Ao mesmo tempo, sua atenção plena melhorou nos testes de computador. No entanto, sua compaixão e capacidade de mudar as perspectivas não aumentaram. Este último exigia os módulos de treinamento social ”, explica Sofie Valk, autora principal da publicação original, publicada na revista Science Advances.


“Nos dois outros módulos, que treinaram habilidades socioemocionais ou sociocognitivas, observamos que a compaixão ou a tomada de perspectiva cognitiva foram seletivamente aprimoradas e que essas habilidades sociais aprimoradas foram associadas com o aumento da espessura do córtex nas regiões que processam a compaixão ou mudanças de perspectiva ”, diz o pesquisador holandês. “Embora as pesquisas sobre a plasticidade do cérebro, ou seja, sua capacidade de mudança, sempre tenham desempenhado um papel central nas neurociências, muito pouco se sabia sobre a plasticidade do cérebro social”, explica Tania Singer, chefe do projeto ReSource. “Nossas descobertas agora mostram claramente que o treinamento mental diário curto e direcionado ainda pode causar mudanças estruturais no cérebro adulto, o que por sua vez leva a uma melhoria na inteligência social. Uma vez que atributos como empatia, compaixão e tomada de perspectiva são essenciais para interações sociais bem-sucedidas, resolução de conflitos e cooperação, essas descobertas podem ser altamente relevantes para nosso sistema educacional. ”


O estresse também diminuiu dependendo do método


As várias formas de treinamento mental parecem ter efeitos diferentes não apenas no cérebro, mas também nos níveis de estresse. “Descobrimos que, em um teste em que os indivíduos foram expostos a uma situação de desempenho estressante, eles liberaram até 51% menos do hormônio do estresse, cortisol. No entanto, isso dependia da técnica mental que era exercida anteriormente ”, explica Veronika Engert, autora principal de outro estudo publicado recentemente na Science Advances que tratou da relação entre treinamento mental e reações agudas de estresse. “Os dois módulos de treinamento com foco em habilidades sociais reduziram significativamente os níveis de cortisol. Por outro lado, o único módulo projetado para aumentar a consciência e a atenção plena falhou em diminuir o estresse social no nível hormonal. Suspeitamos que os níveis de estresse foram reduzidos principalmente pelas interações sociais diárias de dez minutos nos exercícios da díade. Abrir-se regularmente a um estranho e aprender a ouvir outra pessoa sem preconceito provavelmente levou a uma espécie de imunização contra o estresse social, porque o estresse social resulta em grande parte do medo de julgamentos negativos por parte dos outros. No entanto, o treinamento de mindfulness direcionado não parece reduzir este tipo de estresse social. ”





Um achado interessante foi que, subjetivamente, os sujeitos sentiram menos estresse após cada uma das três sessões de treinamento. Objetivamente, no entanto, sua exposição ao estresse, medida por seus níveis de cortisol, diminuiu significativamente apenas quando eles interagiram com outras pessoas durante as sessões de treinamento social destinadas a exercitar habilidades intersubjetivas.


“A observação do cérebro, do comportamento e da resposta ao estresse dos participantes mostra não só que as habilidades sociais podem ser exercitadas e o estresse reduzido, mas também que várias formas de treinamento mental podem ter efeitos muito diferentes no cérebro, na saúde e no comportamento”. Tania Singer explica. “Se soubermos exatamente quais exercícios de meditação e técnicas mentais são eficazes, podemos usá-los de uma maneira muito mais direcionada em programas de treinamento para melhorar a saúde física e mental.” Assim, os resultados mostram que as técnicas básicas de mindfulness praticadas com frequência são os métodos mais adequados para aumentar a consciência e o desempenho em várias áreas cognitivas. No entanto, se o seu objetivo é ser menos sujeito ao estresse social na vida cotidiana ou aprimorar suas habilidades sociais, como empatia, compaixão e tomada de perspectiva, você deve usar outras técnicas de treinamento mental que se concentram no "nós" e no vínculo social entre as pessoas.


O projeto ReSource explora como várias formas de treinamento mental podem ajudar a promover habilidades sociais, emocionais e cognitivas e como isso, por sua vez, afeta a saúde, o corpo e o cérebro. É o maior projeto do gênero no mundo.


SOBRE ESTE ARTIGO DE PESQUISA EM NEUROCIÊNCIA

Fonte: Verena Müller - Instituto Max Planck

Fonte da imagem: A imagem de NeuroscienceNews.com é creditada a Tania Singer, MPI for Human Cognitive and Brain Sciences.

Pesquisa Original: Resumo para "Plasticidade estrutural do cérebro social: Mudança diferencial após treinamento mental socioafetivo e cognitivo" por Sofie L. Valk, Boris C. Bernhardt, Fynn-Mathis Trautwein, Anne Böckler, Philipp Kanske, Nicolas Guizard, Louis Collins e Tania Singer em Science Advances. Publicado online em 4 de outubro de 2017 doi: 10.1126 / sciadv.1700489


Resumo

Plasticidade estrutural do cérebro social: mudança diferencial após treinamento mental socioafetivo e cognitivo

Embora a pesquisa neurocientífica tenha revelado mudanças cerebrais dependentes da experiência ao longo da vida nos domínios sensorial, motor e cognitivo, a plasticidade relacionada às capacidades sociais permanece amplamente desconhecida. Para investigar se o treinamento mental direcionado de diferentes habilidades cognitivas e sociais pode induzir mudanças específicas na morfologia do cérebro, coletamos dados de imagem de ressonância magnética longitudinal (MRI) ao longo de uma intervenção de treinamento mental de 9 meses de uma grande amostra de adultos entre 20 e 55 anos de idade. Por meio de vários exercícios mentais diários e sessões semanais de grupo instruídas, os protocolos de treinamento abordaram especificamente três domínios funcionais: (i) atenção e interocepção baseadas na atenção plena, (ii) habilidades socioafetivas (compaixão, lidar com emoções difíceis e motivação pró-social) e (iii) habilidades sociocognitivas (perspectiva cognitiva de si mesmo e dos outros e metacognição). As análises de espessura cortical baseadas em ressonância magnética, contrastando os diferentes módulos de treinamento uns contra os outros, indicaram mudanças espacialmente divergentes na morfologia cortical. O treinamento da atenção focada no momento presente levou principalmente a aumentos na espessura cortical nas regiões pré-frontais, a plasticidade induzida pelo treinamento socioafetivo nas regiões frontoinsulares e o treinamento sociocognitivo incluiu mudança nos córtices frontais e temporais laterais inferiores. Mudanças cerebrais estruturais específicas do módulo correlacionadas com melhorias comportamentais induzidas pelo treinamento nos mesmos indivíduos em medidas específicas de atenção, compaixão e tomada de perspectiva cognitiva, respectivamente, e sobrepostas a redes funcionais relevantes para a tarefa. Nossos resultados longitudinais indicam plasticidade estrutural em redes cerebrais socioafetivas e sócio-cognitivas bem conhecidas em adultos saudáveis ​​com base em práticas mentais diárias curtas direcionadas. Essas descobertas podem promover o desenvolvimento de intervenções de treinamento mental baseadas em evidências em ambientes clínicos, educacionais e corporativos, com o objetivo de cultivar a inteligência social, a motivação pró-social e a cooperação.


“Plasticidade estrutural do cérebro social: Mudança diferencial após treinamento mental socioafetivo e cognitivo” por Sofie L. Valk, Boris C. Bernhardt, Fynn-Mathis Trautwein, Anne Böckler, Philipp Kanske, Nicolas Guizard, Louis Collins e Tania Singer em Science Advances. Publicado online em 4 de outubro de 2017 doi: 10.1126 / sciadv.1700489

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English Version


Less Stress, More Social Competence

Neuroscience October 6, 2017


Summary: Mindfulness and meditation can affect brain plasticity, resulting in the ability for adults to acquire new social skills, researchers report.

Source: Max Planck Institute.

The human brain is able to change and adapt to new conditions throughout life. Scientists refer to this capacity as plasticity. Until recently, it was unclear to what extent areas of the brain that control social behaviour also possess this ability. To find out, a research team led by Tania Singer, Director at the Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences, developed methods for training social skills and measured their effects on the behaviour of study subjects, their brain structures and their hormonal balance. Two important findings have now been published in the journal Science Advances.

Meditation is beneficial for the body and mind. Though this may sound trite, it has in fact been demonstrated in a number of studies on the effects of mindfulness training. However, the terms meditation and mindfulness cover a gamut of mental techniques that aim to cultivate a broad range of skills. Despite growing interest in meditation research, it is still unclear which mental training techniques are particularly suitable for enhancing awareness and mindfulness as well as social skills such as compassion and cognitive perspective-taking. Another key question concerns the extent to which these various mental training methods lead to structural brain changes in neural networks underlying the exercised skills in adults. It is also unknown which mental techniques reduce psychosocial stress most effectively at the hormonal level. To find answers to all these questions, a team of researchers in the Social Brain Science Department of the Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences in Leipzig, led by Tania Singer, investigated how various meditation techniques for developing mental and social skills affect the brain and the body.

For the large-scale research project, called ReSource, Tania Singer, together with international experts, developed three three-month-long training sessions, each concentrating on a specific skill area. The first module focussed on the factors of awareness and mindfulness. During classical meditation exercises used in this module, the subjects, each on his or her own, practised focussing solely on breathing, sensory impressions or specific parts of the body.

The second module paid particular attention to what are known as socio-affective skills, such as compassion, gratitude and dealing with difficult emotions. The special thing about this module is that, in contrast to the mindfulness exercises, a new technique was used in which two people train together. In partner-based exercises, known as contemplative dyads, the subjects focussed on sharing their emotions in order to train closeness, gratitude, empathy and the ability to handle everyday stress factors.

In the third module, the participants cultivated their social skills – or more precisely their socio-cognitive skills –in particular their ability to assume perspectives, i.e. to take a bird’s-eye view of their own and others’ thought processes. Here, too, the participants trained in dyads in addition to doing classical meditation exercises. To this end, they assumed the role of one of their inner personality parts in their mind – whether the concerned mother, the curious child or the strict judge – and described a situation from the perspective of that personality part. Thus, while the speaker practised self-understanding, the listener practised shifting into the perspective and cognitive world of another person. The concept of inner personality parts relates to the work of Richard Schwarz, who devised the model of the “inner family system”, which assumes the presence of a multitude of inner personality parts in every individual. Under the guidance of the trainers, the participants developed their personality parts as a basis for training.

The participants performed the exercises for 30 minutes a day, six days a week. After each of the three units, the researchers tested the participants’ training-induced behavioural changes. They also measured changes in the brain structure by means of magnetic resonance imaging (MRI) and checked the stress system by means of numerous biomarkers, such as the levels of the stress hormone cortisol in saliva.

Each technique has its own effects on brain plasticity

And in fact: “Depending on the mental training method used for three months, the brain structure in the associated areas as well as the related behaviours changed. After the first training module, the subjects showed growth of the cerebral cortex in the areas responsible for mindfulness. At the same time, their mindfulness had improved in computer tests. However, their compassion and ability to change perspectives did not increase. The latter required the social training modules,” explains Sofie Valk, lead author of the original publication, which appeared in the journal Science Advances.

“In the two other modules, which trained either socio-emotional or socio-cognitive skills, we observed that compassion or cognitive perspective-taking were selectively enhanced, and that these improved social skills were associated with increased cortex thickness in those regions that process compassion or changes in perspective,” says the Dutch-born researcher. “Although research into the plasticity of the brain, meaning its ability to change, has always played a central role in the neurosciences, very little was known about the plasticity of the social brain,” explains Tania Singer, head of the ReSource project. “Our findings now clearly show that short, targeted daily mental training can still bring about structural changes in the adult brain, which in turn lead to an improvement in social intelligence. Since attributes such as empathy, compassion and perspective-taking are essential for successful social interactions, conflict resolution and cooperation, these findings could prove highly relevant to our educational system.”

Stress also decreased depending on the method

The various forms of mental training appear to have different effects not only on the brain but also on stress levels. “We discovered that in a test in which the subjects were exposed to a stressful performance situation, they released up to 51 percent less of the stress hormone cortisol. However, this depended on the mental technique that was previously exercised,” explains Veronika Engert, lead author of another study recently published in Science Advances which dealt with the relationship between mental training and acute stress reactions. “The two training modules that focussed on social skills reduced cortisol levels significantly. By contrast, the only module designed to enhance awareness and mindfulness failed to lessen social stress at the hormonal level. We suspect that stress levels were reduced primarily by the ten-minute daily social interactions in the dyad exercises. To open oneself on a regular basis to a stranger and to learn to listen to another person without prejudice probably led to a kind of immunization against social stress, because social stress results largely from a fear of negative judgment by others. However, targeted mindfulness training does not appear to reduce this kind of social stress.”

An interesting finding was that subjectively, the subjects felt less stress after each of the three training sessions. Objectively, however, their stress exposure, as measured by their cortisol levels, diminished significantly only when they interacted with others during the social training sessions designed to exercise intersubjective skills.

“Observation of the brain, the behaviour and the stress response of the participants shows not only that social skills can be exercised and stress reduced, but also that various forms of mental training can have very different effects on the brain, health and behaviour,” Tania Singer explains. “If we know exactly which meditation exercises and mental techniques are effective, we can use them in a much more targeted manner in training programmes to enhance mental and physical health.” Thus, the results show that frequently practised basic mindfulness techniques are the most suitable methods for increasing awareness and performance in various cognitive areas. However, if your aim is to be less prone to social stress in everyday life or to enhance your social skills, such as empathy, compassion, and perspective-taking, you should use other mental training techniques that focus on the “we” and the social bond between people.

The ReSource project explores how various forms of mental training can help promote social, emotional and cognitive abilities and how this, in turn, affects health, the body and the brain. It is the largest project of its kind in the world.

ABOUT THIS NEUROSCIENCE RESEARCH ARTICLE

Source: Verena Müller – Max Planck Institute

Image Source: NeuroscienceNews.com image is credited to Tania Singer, MPI for Human Cognitive and Brain Sciences.

Original Research: Abstract for “Structural plasticity of the social brain: Differential change after socio-affective and cognitive mental training” by Sofie L. Valk, Boris C. Bernhardt, Fynn-Mathis Trautwein, Anne Böckler, Philipp Kanske, Nicolas Guizard, Louis Collins, and Tania Singer in Science Advances. Published online October 4 2017 doi:10.1126/sciadv.1700489

Abstract

Structural plasticity of the social brain: Differential change after socio-affective and cognitive mental training

Although neuroscientific research has revealed experience-dependent brain changes across the life span in sensory, motor, and cognitive domains, plasticity relating to social capacities remains largely unknown. To investigate whether the targeted mental training of different cognitive and social skills can induce specific changes in brain morphology, we collected longitudinal magnetic resonance imaging (MRI) data throughout a 9-month mental training intervention from a large sample of adults between 20 and 55 years of age. By means of various daily mental exercises and weekly instructed group sessions, training protocols specifically addressed three functional domains: (i) mindfulness-based attention and interoception, (ii) socio-affective skills (compassion, dealing with difficult emotions, and prosocial motivation), and (iii) socio-cognitive skills (cognitive perspective-taking on self and others and metacognition). MRI-based cortical thickness analyses, contrasting the different training modules against each other, indicated spatially diverging changes in cortical morphology. Training of present-moment focused attention mostly led to increases in cortical thickness in prefrontal regions, socio-affective training induced plasticity in frontoinsular regions, and socio-cognitive training included change in inferior frontal and lateral temporal cortices. Module-specific structural brain changes correlated with training-induced behavioral improvements in the same individuals in domain-specific measures of attention, compassion, and cognitive perspective-taking, respectively, and overlapped with task-relevant functional networks. Our longitudinal findings indicate structural plasticity in well-known socio-affective and socio-cognitive brain networks in healthy adults based on targeted short daily mental practices. These findings could promote the development of evidence-based mental training interventions in clinical, educational, and corporate settings aimed at cultivating social intelligence, prosocial motivation, and cooperation.

“Structural plasticity of the social brain: Differential change after socio-affective and cognitive mental training” by Sofie L. Valk, Boris C. Bernhardt, Fynn-Mathis Trautwein, Anne Böckler, Philipp Kanske, Nicolas Guizard, Louis Collins, and Tania Singer in Science Advances. Published online October 4 2017 doi:10.1126/sciadv.1700489


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